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老人家突然提不起劲?小心是「老年忧郁症」
主页 > 绿色爱看 >老人家突然提不起劲?小心是「老年忧郁症」 > 作者: 2020-07-31 浏览:786
老人家突然提不起劲?小心是「老年忧郁症」
老人家突然提不起劲?小心是「老年忧郁症」

行政院统计,台湾将在2025年进入「超高龄社会」,但国内研究却发现,平均每10位65岁以上老人,就有1位深受忧郁所苦,推估全台约有31万名老年人罹患不同程度的忧郁症,而「老年忧郁症」正是年长者自杀的主要原因……

晓婷的妈妈曾是个在职场呼风唤雨的女强人,但退休后三高缠身,儘管有看病服药,病情仍控制不佳,血压、血糖值时好时坏,担心身体欠佳有危险,常躲在家,足不出户。最近晓婷想尽孝心带爸妈出游,开心地向妈妈邀约,「我们全家一起出国走走!」妈妈却说「妳带爸爸去就好」。晓婷不解妈妈为何不合群、冷漠拒绝,母女俩为了这事大吵一架,已经好几天没说话……。

忧郁症名列世界三大疾病 老年忧郁易被忽略

俗话说:「人老最怕病来磨」,有个不受病痛折磨,身心灵都健康的老年生活,是所有银髮族的愿望。台北荣民总医院老年精神科主治医师蔡佳芬指出,民众较易察觉老人家身体与认知行为等功能上的退化,但老人家的忧郁情绪,却常被亲友「合理化」成老化现象,需要家属多关心。

世界卫生组织(WHO)于2013年的报告指出,2020年全世界将有三大疾病:心血管疾病、忧郁症与爱滋病;届时忧郁症造成的疾病负担,将仅次于癌症,成为人类第二危险杀手。西元2000年,台湾老年人口达8.5%,正式进入「老人国」的高龄化社会,其衍生很多健康问题。对老人家来说,身体疾病与忧郁症的连带关係更複杂,其所造成的身心失能,更值得外界重视。

像前面的案例晓婷,就该多留意妈妈的反应,若妈妈以往喜爱旅游,现在却都提不起劲,就要注意妈妈可能是退休后长期身体不适而感到忧郁,这时不要勉强妈妈出国,可换个方式,多增加平时生活中的陪伴与倾听。

台中荣民总医院嘉义分院副院长黄敏伟提到,高雄医学大学附设医院曾在南部广泛进行问卷调查,推估台湾约有7∼10%的65岁以上老人有潜在情绪忧郁的问题。其中,长期在社区的老人家,忧郁倾向约7∼15%;住护理之家甚至高达30%以上。粗估台湾包含有忧郁倾向,到最后被诊断出有忧郁症的银髮族群,约占老年人口的20%,约260万人。

「全球有老年忧郁症问题者,超乎想像!」台北荣民总医院老年精神科主治医师蔡佳芬以国外研究数据指出,约有10∼30%的65岁以上熟龄族群,曾有忧郁症状的抱怨,但实际到医院求诊而被诊断出忧郁症者,只有1∼5%。

为何「老年忧郁症」确诊率这幺低?黄敏伟副院长观察,身体机能逐渐丧失的长辈,可能有认知功能障碍,无法具体陈述忧郁症状;加上有的老人百病缠身,医师或照护者忙于处理疾病,忽视长辈忧郁情绪;且多数对忧郁症认识不深的亲友,也常把老人家情绪的失落,视为自然老化的一环,「对忧郁症认知不足、警觉不够,让老年忧郁问题的严重性遭到低估」。

长辈忧郁情绪不明显 喊痛、突然失能是徵兆

其次,老人家随着年纪增长,认知及器官功能退化,忧郁症状常会与其他疾病混淆,不易在第一时间被发现。黄敏伟副院长表示,他曾遇过一名年约70岁的老太太,因不吃东西、大小便失禁,且出现轻微认知功能障碍,被家人当作早发性老人失智,送到安养中心照护。

某次他与老太太交谈时发现她对家中人事时地物的认知不像典型的失智,仔细询问才发现老太太以前住乡下,后来被在台北工作的子女接来同住,「白天孩子不在家,又没有熟识的邻居、朋友可说话」,加上老太太身体机能下滑,「身体出现类似失智症的症状,其实是忧郁情绪造成的。」

后来黄敏伟副院长开了一些抗忧郁药物给老太太,并安排她到安养中心的养护之家参加活动,创造与他人互动的机会,「一段时间后,老太太心情变开朗,身体不适的症状也陆续消失。」蔡佳芬医师提醒,「不同于成人忧郁症,老年忧郁症的忧郁情绪反而不明显!」有忧郁倾向的老人并不常主动说出忧郁心情,患者常外表看起来烦闷,但进一步问他哪里不舒服?开不开心?患者多半摇头否认或没太大反应,增加亲友判断的难度。

此外,老人家因表达、反应能力较差,不太会说出或表现出典型忧郁症症状,反而多以「这里痛、那里痠」等身体不适表达不舒服,容易被当作一般疾病处理。不过,仔细观察有忧郁倾向的老年人,常有社交退缩、对休闲娱乐丧失兴趣、常抱怨记不住等问题,家属一定要提高警觉,必要时,代为描述状态给医师作为诊断参考。

蔡佳芬医师提醒,如果老人家突然出现大小便失禁、不吃东西,但身体检查却无异常,当身体出现「难以解释的功能退化」,除了赶快就医找原因,也要提高警觉,主动询问医师这样的症状是否为心理因素引起。多些警觉,才能帮助长辈走出忧郁幽谷。

「3心」体谅长者 善用通讯工具降忧郁

身体退化、伴侣离世、子女少在身边,对于认知行为能力逐渐丧失的老人家来说,上述生活中的变化,都可能对长者的心情,带来超乎想像的沉重压力。如何防範「老年忧郁」出现在长辈身边?黄敏伟副院长提醒「耐心、关心、同理心」是晚辈务必学习的课题。

现代生活型态不同以往,三代同堂的比例逐年降低,黄敏伟副院长提醒未与长辈同住的子女,打拚事业之余,别忘了善用视讯、电话等数位通讯工具,确保长者居住、生活安全,并定时问候,表达「关心」;同时试着简化对话技巧,多点「耐心与同理心」,给家中的长辈多一点温暖关怀,才能防範忧郁情绪蔓延,提高老年生活品质。

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